miércoles, 5 de noviembre de 2008

wa-

Saber cómo se pronuncia una letra española es fácil. La letra a se pronuncia [a]. Si oímos esta frase, ya sabemos pronunciar esa letra. A veces, se complica. La letra c se pronuncia [k] delante de a, o, u, y [θ] delante de e, i.

Bueno, vamos a explorar la letra a en inglés. Y para que la explicación no sea muy larga, vamos a verla en un único contexto: precedida por la consonante w y con otra consonante a continuación.

La regla básica sería que, precedida por w, la a se pronuncia o. Esa o puede ser breve /ɒ/ o larga /ɔ:/, pero eso depende de las letras que la siguen.

Ejemplos sencillitos: was /wɒz/, walk /wɔ:k/, wall /wɔ:l/, want /wɒnt/, war /wɔ:r/, wash /wɒʃ/ (con lo cual, obviamente, no se pronuncia guachinton, sino /’wɒʃɪŋtən/).

Pero tenemos dos tipos de excepciones:
1. Si la consonante que sigue a la a es del tipo velar (es decir, /g k ŋ/, que corresponden aproximadamente a las grafías ck, g, ng, x), la a se pronuncia /æ/. Waggon, wax se pronuncian /wægn wæks/.
2. En realidad no es una excepción. Se trata de una regla general que tiene preferencia sobre esta minirregla del grupo wa , pero eso lo veremos en detalle otro día. Si encontramos
wa C e (o sea, las letras wa- seguidas de cualquier consonante simple y una e muda), la a se pronuncia /eɪ/. Por eso tenemos wade /weɪd/, wage /weɪʤ/, wake /weɪk/, wane /weɪn/, waste /weɪst/ (sí, ya me doy cuenta de que en waste hay dos consonantes, pero es la única en que se da esta excepción de la excepción).
Obviamente, si estas palabras forman otras, las raíces se siguen pronunciando igual (o sea, que waking se pronunciará /’weɪkɪŋ/ pese a que la e ha desaparecido.



Con lo cual hemos pasado de explicar el sonido de la a en español con 6 palabras a explicar el sonido de wa en inglés con varios párrafos.