jueves, 30 de octubre de 2008

-gh-

Hoy voy a tratar de la pronunciación de las letras <gh> cuando aparecen al final de una sílaba, vengan o no otras consonantes detrás. En realidad, en muy pocas palabras existe ese grupo a comienzo de sílaba (en posición explosiva), y entonces se pronuncia como la [g] (el símbolo fonético [g] representa la g de gato). Quizá el ejemplo más común sería ghost /gəʊst/.

En este caso, la pronunciación es muy fácil: directamente, no se pronuncia. Lo vemos en una serie de palabras que aprendemos muy prontito en inglés:
eight /e
ɪt/
night
/na
ɪt/
light
/la
ɪt/

También es muy frecuente en diversas formas de verbos irregulares. Un par de ejemplos:

brought /br
ɔ:t/
caught
/k
ɔ:t/
taught
/t
ɔ:t/

Sin embargo, hay un grupito de palabras muy pequeño en que el grupo -gh- se pronuncia /f/:
laugh
/l
ɑ:f/, cough /kɒf/, enough /ɪ’nʌf/, tough /tʌf/, rough /rʌf/, draught /drɑ:ft/ y muy pocas más.
Y por último, hay una palabra en que -gh- se pronuncia /p/: hiccough /’hɪkʌp /. Esta ortografía es tan excepcional que la palabra ha adoptado una ortografía más moderna y cercana a la pronunciación (hiccup).
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